El oficio del historiador

Puerta de la Real Academia de la Historia
Puerta de la Real Academia de la Historia

¿Cuál es el papel del historiador a la hora de tratar la disciplina de la Historia? ¿Cómo han ido cambiando a lo largo del tiempo la historiografía y la metodología de las que hace uso el historiador?

La historiografía, principal fuente para el historiador como medio de conocimiento del pasado, ha experimentado una evolución, desde que en el siglo XIX la Historia se conformase como una disciplina científica. Es en este siglo cuando aparece el historicismo alemán, basado en los acontecimientos políticos y militares. Esta historiografía era usada por los poderes políticos como forma de propaganda y legitimación (Alemania se encuentra inmersa en el proceso unificador). En el siglo XX surge la escuela de Annales, que propugna hacer de la Historia una ciencia social, hacer de ella una sociología del pasado. En esta escuela historiográfica lo fundamental se encuentra en el proceso de formación de las sociedades, restándole así importancia a los acontecimientos del historicismo alemán. Ya en la última década del XX surge una corriente que aboga por volver a la historia narrativa, donde se da cabida tanto a los procesos políticos como sociales.

Cuando se produce la aparición de las teorías postmodernas tras el giro lingüístico, un vacío se apodera de la disciplina histórica. Así la aparición de nuevas propuestas como la microhistoria, el retorno de la narrativa, historia postcolonial, etc., vienen a sustituir al historicismo alemán, a la historia social británica y a la escuela de Annales. Para los postmodernos, el objeto de la historia pasa a ser, además del pasado, el discurso que la narración del pasado produce. Esto conllevó a que muchos historiadores se olvidasen del análisis de la realidad del pasado, ante lo cual Fontana reclama que la Historia no puede quedarse sólo en el análisis del discurso y alejarse de la realidad, pues perdería su función social. Julián Casanova propone concebir la Historia como medio de interacción entre hechos, teoría y distintas disciplinas que los abordan. Esta idea es un intento de continuar con la línea de colaboración entre diferentes disciplinas como la que tuvo lugar entre la historia social y la sociología, se opone al dogmatismo a favor de una libertad que permita al historiador conocer la validez de sus hipótesis a través del conocimiento, la imaginación y un sistema de pensamiento, descubriendo así los modelos de estudio que más le favorezcan.

El historiador debe intervenir en la memoria colectiva trabajando en la narración del pasado y en la creación de un porvenir. El presente, no el pasado, ha de situarse en el centro de las preocupaciones. El presente es donde se debe desarrollar la capacidad de razonar, cuestionar y criticar con el fin de que sirva a la humanidad para plantear la Historia como un arma para afrontar el futuro. El historiador debe aparecer como el encargado de dotar de un sentido crítico a la sociedad, y de un conocimiento práctico que le permita el entendimiento de esta materia para que pueda abordar el pasado colectivo en una mayor igualdad de condiciones. Por lo tanto la tarea del historiador debe ser la construcción de un pasado histórico en forma de relato narrativo a partir de los restos del pasado, para dotar a la sociedad de una mayor capacidad crítica con la cual afrontar su futuro.

A pesar de que la Historia ha sufrido cambios a lo largo de los últimos siglos (desde el historicismo alemán del siglo XIX,) y más concretamente en las últimas décadas (cuando surge una nueva corriente, que frente a la historia social aboga por volver a la historia narrativa), el historiador se encuentra apartado de la Historia puesto que su discurso no acompaña a la realidad del tiempo en el que vive.

Esta crisis de la Historia se ha debido en parte a la historia social, puesto que ésta, rechazando el estudio de la política, resta importancia a la dimensión humana o política a través de los tiempos, hecho fundamental para poder abarcar un conocimiento del pasado, para afrontar un futuro con capacidad crítica. Es necesario conocer la plenitud de la dimensión humana, tanto pasada como presente, para construir el futuro. Esta necesidad es pasada por alto en la historia social, puesto que como menciona Tony Judt, los historiadores sociales son incapaces de proporcionar una explicación rigurosa y útil de las revoluciones.

Es necesario fomentar un espíritu crítico y social en el conjunto de individuos para que sean capaces de interpretar por si mismos el discurso sobre el pasado, así como ser conscientes de la metodología que conduce al conocimiento de ese pasado. Es necesario potenciar la interdisciplinariedad en los estudios históricos, con el fin de contribuir a crear una sociedad más crítica y consciente. En este panorama aparecería el historiador como el abanderado para dotar a la sociedad de un sentido crítico con el que abordar el futuro.

El historiador debe tomar, como parte del  estudio de la Historia, cualquier disciplina de las ciencias sociales, que le permita conocer con un sentido más crítico, y de una manera más completa, el pasado como elemento constructivo de las sociedades presentes y futuras. Un conocimiento sesgado de esa realidad histórica pretérita provoca una falta de crítica tanto en la sociedad, que se ve incapaz de analizar los acontecimientos de los cuales forma parte, como del historiador, ya que no se puede presentar como el “ilustrador” del pasado, si hay conocimientos que ha pasado por alto.

Por lo tanto, el historiador debe ser capaz de construir una Historia crítica, haciendo uso de la evolución que ha experimentado la historiografía, llegando a la conclusión, de que no se puede centrar el estudio sólo en la historia de los acontecimientos políticos, ni sólo en el estudio de la historia social, sino que lo más aconsejable es adoptar y combinar cualquier disciplina, aunque no forme parte de la Historia, que ayude a entender y agrandar el conocimiento del pasado. No hay razón para descartar la psicología o la sociología, puesto que forman parte de la gran familia que son las ciencias sociales, en la cual se encuentra nuestra disciplina, la Historia.


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